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编辑婴儿:独生子女政策最不幸的遗产?

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发表于 2018-12-2 08:02:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
编辑婴儿编辑婴儿:独生子女政策最不幸的遗产?MEI FONG2018年11月30日




                               
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[size=0.875]中国北方,宣传独生子女政策的告示。这项政策深刻影响了中国人对生育技术的态度。 GILLES SABRIE FOR THE NEW YORK TIMES[size=1.125]Crispr是一种价格低廉、易于操作的DNA序列修改工具,当我第一次听说它被发现的时候,就有了一种预感。虽然我既不是科学家也不是预言家,但我认为第一个Crispr婴儿很可能是中国人。
[size=1.125]因此,本周我读到深圳的一位中国科学家贺建奎声称自己造出了世界上首批Crispr婴儿(一对双胞胎),就感觉这是必然的。
[size=1.125]中国在大多数技术方面都表现出色,但在基因编辑和“设计婴儿”方面,它具有额外的优势:整个人口已经习惯于将生殖操纵作为进步的工具。当然,我指的是实行了三十年的计划生育规则,所谓独生子女政策。
[size=1.125]在科学可行性的背后是可取性的思维方式。中国前所未有的生殖实验于2015年正式结束,虽然其中许多限制仍在继续,但它已经使人们习惯于——在许多情况下,是强制习惯——控制后代的数量和性别。建立独生子女政策表面上是为了遏制人口增长,但中国领导人并不回避劝告国民减少人口数量以提高质量,并给该政策蒙上一层优生学色彩。












[size=1.125]1994年的《优生保健法》明确禁止精神或身体疾病患者生育,令这种做法变得清晰起来。(全球的愤怒导致北京将其重新命名为《母婴保健法》。)由于中国的父权制传统,人们更青睐男婴,因此在独生子女政策下,基于性别选择的堕胎极为普遍,以至于中国现在有大约3000万单身汉——大致相当于加拿大的人口。
[size=1.125]从这一切到“设计婴儿”之间并不遥远。对基因编辑严重滥用的过度开放心态,可能会被证明是独生子女政策最不幸的遗产。
[size=1.125]贺建奎出生于1984年,在他成长期间,中国一直实行独生子女政策。他显然也担心该政策的使用,在YouTube视频中,他声称,他觉得有必要编辑双胞胎露露和娜娜的基因以抵抗HIV,是因为HIV患者面临强迫绝育等问题。“不管在什么地方,总会有人这样做。”他在周二接受美联社采访时表示。“就算不是我,总会有其他人。”
[size=1.125]中国已经对癌症患者等成年人进行了Crispr实验,但是制造Crispr婴儿可能会造出可遗传的特征,可能影响整个人类的基因库,从而跨越了道德底线。医学伦理学家已经警告说,这会让人类落入滑坡谬误,走向科幻电影《千钧一发》(Gattaca)中的生存状态,在该片中,生物学可以决定命运。
[size=1.125]在中国,很多人已经冒险进入了这个领域。甚至在Crispr之前,使用体外受精创造所谓的设计婴儿,并选择在外观和智力等方面具有理想遗传增强功能的卵子捐赠者,就已经成为可能的事。许多富有的中国人多年来一直在这样做。虽然这在任何国籍的富裕消费者中都是相当标准的做法,但加利福尼亚州的生育诊所和医生告诉我,中国顾客往往是最直白、最苛刻的,令东亚捐献卵子的价格提高到市价的两倍甚至三倍。
[size=1.125]在南加州经营一家捐卵机构的温蒂·威尔逊-米勒(Wendie Wilson-Miller)告诉我,她的中国客户“几乎总是想要个子更高的,至少5英尺5英寸(约165公分)。而且他们关注眼皮;他们想看捐献者婴儿时期的照片,看她们有没有做割双眼皮手术”。





[size=1.125]深圳的华大基因是世界上最大的基因测序机构之一,多年来一直在开展一项探索人类智力的基因基础的项目,其目标是最终使父母能在子女出生前就提高其智力。虽然将人类智力单纯归结为遗传成分或许是不可能的,但该公司显然认为,此类服务存在巨大的潜在需求。其创始人之一汪建最近的一次演讲激起了众怒,他说该公司不允许员工生下有天生残疾的孩子,因为这是一种“耻辱”。
[size=1.125]没有一个社会是铁板一块,Crispr婴儿的消息在中国引起了很多谴责和愤慨,尤其是贺建奎的同行,他们认为他是一个胡作非为的科学家。中国顶尖生物伦理学家邱仁宗将他的行为比作“大炮打小鸟”。
[size=1.125]与此同时,近期的一项民调显示,使用基因编辑来治疗疾病在中国得到广泛支持,其中24%的人支持将提高智力的基因编辑合法化。相比之下,根据皮尤研究(Pew Research)的调查,有68%的美国人对基因编辑及其影响表达了担忧。
[size=1.125]围绕这对所谓的Crispr婴儿还有很多的未知。但几乎可以肯定的是,还会有更多婴儿随之而来。贺建奎说,他的实验中还有另一位女性怀孕。几乎可以肯定,会有人尝试使用基因编辑,制造更强壮、更聪明、更漂亮的婴儿。潘多拉之匣已在中国打开。





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